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《你一定爱读的极简欧洲史》

时间:2018-07-12  来源:中国青年网
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《你一定爱读的极简欧洲史》: 勾勒出欧洲文明的前世今生

【内容简介】


  本书是畅销书《你一定爱读的极简欧洲史》的增订纪念版。澳大利亚知名历史学家约翰·赫斯特在书中的一场引人入胜的探索,为我们梳理出欧洲文明所以能改变全世界的各种特质。


  本书增加了从工业革命至二次大战这一部分的探讨,表达了对于欧洲文明演进的忧思:某种欧洲精神能够发展到维持一个欧洲联邦吗?在一个由多种混合起源汇聚而成的文明中,关于它应该包含什么,从来都是聚讼纷纭。


  作者约翰·赫斯特于2016年2月3日逝世,谨以此增订版作为纪念!


    


  【作者简介】


  约翰·赫斯特 ,澳大利亚与英联邦知名的社会暨政治历史学家、欧洲史专家。墨尔本拉筹伯大学历史系教授。曾担任澳大利亚联邦公民教育委员会主席,常在澳大利亚各大报章杂志为文,对人文教育的提升着力甚深。

【精彩文摘】


  历史,带领我们更贴近人生


  如果你看书有直接跳到最后去看结局的习惯,你一定会喜欢这本书——因为开头没多久,便已讲到结局。这本书以不同的角度,总共把欧洲历史述说了六遍。


  本书的内容原本是授课用的讲义,目的是让澳大利亚的大学生对欧洲历史有个初步的认识。但身为老师的我并不是从最前面开始,按部就班讲到最后。我的做法是先为学生很快地做个概论,再回头补充细节。


  我用前面两章的篇幅简要勾勒出欧洲的完整历史,这确实是极简欧洲史。接下来的六章,各取一个特定主题延伸。之所以这样做,是希望借着回头作更深入的检视,学生可以加深了解。


  所有故事都有情节:开头、中间、结局。以这个定义来看,文明并不是一个故事。如果我们认为文明的演变必然有起伏跌宕,我们就会被其中的故事性吸引,虽然它迟早会走到结局。我的目的是从中找出欧洲文明的基本元素,看这些元素如何透过时间重新组合,从古旧中形塑出新的样貌;看旧有的东西如何屹立不摇、风云再现。


  历史书总是会触及众多的人物与事件,这是历史的好处之一,带领我们贴近人生。不过,这一切有什么意义呢?哪些才是真正重要的东西?诸如此类的问号总是萦绕在我心头。


  因此,很多历史书所囊括的事件和人物,并没有出现在本书里。


  本书的第二部分,也就是较为细节性的描述,约莫谈到1800年就戛然而止,这纯粹是因为我在准备这些教材时,另有一门课专门讲述1800年以后的历史。有多少历史故事会因为这样而被遗漏?不过,我偶尔会这样期盼:如果我的方法行得通,你会看得出来,我们目前所居住的这个世界,轮廓面貌在许久以前便已奠定。


  本书的重点,在古典时期之后多半放在西欧。在形塑欧洲文明这件事情上,欧洲各地区的重要性并不均等。意大利的文艺复兴、德意志的宗教改革、英国的议会政府、法国的民主革命,造成的影响都比波兰被瓜分来得重大。


  我对历史社会学家,尤其是米歇尔·曼恩(Michael Mann)和帕特里夏·克龙(Patricia Crone)的著作仰赖甚多。克龙并不是欧洲历史的专家,她的专精领域是伊斯兰文化。不过,她在一本名为《前工业社会》(PreIndustrial Societies)的小书中辟有一章:“畸怪欧洲”(The Oddity of Europe),这是一篇非常精彩的杰作,只用了三十页就讲完整个历史,几乎跟我这本“极简史”一样短。它提供了我将欧洲的各种混杂元素加以整理并重组的构想,成果即是本书前两章所呈现的样貌。


  多年来我任教于澳大利亚墨尔本拉筹伯大学(La Trobe University),有幸与艾瑞克·琼斯(Eric Jones)教授结为同事。他对我以大格局看历史的做法多有鼓励,而我对他的著作《欧洲奇迹》(The European Miracle)也仰仗甚多。


  我编写这些教材,最初的对象是澳大利亚的学生,他们懂得太多澳大利亚历史,对欧洲文明所知却太少,而他们,也是欧洲的一分子。


作者:责任编辑:孙瑞

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