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《公平之怒》社会公平与收入分配

时间:2018-09-11  来源:中国青年网
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  书名 公平之怒

  作者/译者 (英)理查德·威尔金森  凯特·皮克特  著

  李岩 译

  ISBN 978-7-5133-2810-4

  定价 48元

  出版时间 2017年9月

  内容简介

  为何英国人比日本人相互信任度低?为何美国少女怀孕率比法国高?为何瑞典人比澳大利亚人更瘦?……一切社会问题,都指向同一个答案。

  社会公平与收入分配对人类社会的影响之宽令人惊讶。本书以大量精确的统计学实据,展现了不平等对社会中每一个成员的相互信任度、寿命、青少年怀孕、肥胖、精神疾病、犯罪率、社会流动性、教育等方面造成的不可忽视的巨大影响。

  作者简介

  理查德·威尔金森(Richard Wilkinson),在社会因素对人类健康影响方面的研究领域成果卓著;曾在伦敦经济学院研究经济史,后修流行病学,现为诺丁汉大学医学院退休教授、伦敦大学学院荣誉教授及约克大学客座教授。

  凯特·皮克特(Kate Pickett),约克大学流行病学教授,美国国立卫生研究院项目基金科学家,曾在剑桥大学研究身体人类学,在康奈尔大学研究营养科学,在加州大学伯克利分校研究流行病学。

  文章节选

  我在乎财富,它能为朋友带去礼物,能为生病的人提供治疗。但就满足日常需要而言,财富并不是特别重要。因为不管是富人还是穷人,只要填饱了肚子,就没有什么两样。

  ——欧里庇得斯(Euripides),《伊莱克特拉》(Electra)

  这是一个引人注目的悖论:在人类物质与技术成就的鼎盛时期,我们却充满了焦虑,容易抑郁,为别人如何看待我们感到担忧,对自己的友谊心存疑虑,被驱使着进行消费,社群生活却很少,甚至完全没有。我们需要但缺少轻松的社会交往以及情感上的满足;我们过度进食、着迷一般地购物与开销,或是为过量的酒精、精神药品和非法药物所俘获,试图从中获得安慰。

  为何当人类的财富与舒适程度达到了史无前例的水平时,我们的精神和情绪却经受着如此严重的痛苦?我们常常感到缺失的,只不过是享受朋友的陪伴,但就连这一点也显得遥不可及。我们的生活听上去就像是一场必须不断求生的心理战,不停地在与压力和情绪衰竭作战;但事实上,我们的生活已是如此奢华,甚至对地球构成了威胁。

  受默克家族基金会(Merck Family Foundation)委托,哈伍德公共创新学院(Harwood Institute for Public Innovation)在美国展开的研究表明,人们感到“物质主义”阻碍了他们满足自己的社会需求。一份名为《渴望平衡》(Yearning for Balance )的报告以面向全美的调查为基础, 总结称他们“对于财富和物质收益深深地感到喜忧参半”。[1] 大多数人都希望社会“摆脱贪婪和过剩,更加趋向于以价值观、社群和家庭为核心的生活方式”。不过,他们还认为多数美国人并不将这些视为当务之急;他们相信,多数同胞变得“愈发原子化、自私和不负责任了”。结果就是,他们常常感到自己受到了孤立。然而,这份报告表示,当人们被划分成焦点小组对这些问题进行讨论时,他们“惊喜地发现其他人与自己持有相同的观点”。我们感到了社会价值的缺失,觉得自己被驱使着追逐物质利益,但这种不安感并未促使我们为了共同的事业团结起来, 反而常常表现为一种纯属私人的矛盾心态,将我们彼此隔离开来。

       如今,主流政治已经不再探讨这些问题,不再尝试通过某种人们共享的愿景来激励我们建立更加美好的社会。作为选民的我们再也见不到任何认为能够改变社会的集体信念了。几乎所有人为之奋斗的唯一目标不再是建立更加美好的社会,而是在现存社会中为自己谋得更好的地位。

  重要的标志之一在于许多富裕国家的物质成功与社会失败之间的鲜明反差。这表明,如果我们希望真正地进一步提高生活质量,就应该把注意力从注重物质水平与经济增长转移到改善全社会的心理与社会福祉上。然而,一旦谈及心理因素,讨论往往就会倾向于仅仅关注对于个体的治疗手段,政治思考似乎毫无成果。

  如今,我们可以拼接出一幅全新的、令人信服的、逻辑一致的图景, 提出令社会摆脱如此之多失调行为的对策。正确地理解现状将有助于为我们所有人实现政治转型,并提高生活品质。这将改变我们对周遭世界的认知,改变我们投票的目的,改变我们对于政客的要求。

  在本书中,我们表明了社会中各种关系的性质是建立在物质基础上的。收入差距的程度对于我们与他人的关系有着强有力的影响。我们将表明,不平等的程度是能够强有力地影响所有人心理福祉的一项政策手段,而不是应归咎于父母、宗教、价值观、教育或是刑罚制度。过去,对婴儿体重增长的研究表明,与充满爱意的照顾者互动对于儿童的成长是至关重要的。与此类似,如今,对死亡率和收入分配的研究表明了成年人具有何种社会需求,社会又该如何满足此类需求。

  早在2008年下半年金融危机爆发之前,英国政客便时常称我们身处“破碎的社会”之中,感叹社群的衰落,或是各种反社会行为的兴起。金融崩溃令人们的注意力转移到了破碎的经济上。社会的破碎时常被归咎于穷人的行为,经济的破碎则被普遍归咎于富人。在更高薪水与奖金的刺激之下,那些最受人信赖的金融机构的掌控者将警惕心抛到了九霄云外。他们搭建起了一座摇摇欲坠的纸牌屋,只有在一层脆弱的投机泡沫保护之下,这间纸牌屋才能勉力维持下去。然而事实上,社会与经济的破碎都是不平等加剧的结果。


作者:责任编辑:陈斌

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